Dra. Heleny Méndiz finaliza estancia de investigación en Universidad de Huelva

De regreso en la UCN con nuevos desafíos, la académica propone vincular internacionalmente a la Escuela de Periodismo mediante la producción radial, “ya sea con programas de conversación y/o podcasts realizados en la Escuela y transmitidos en la Radio de la Universidad de Huelva, UniRadio”.

La académica de la Escuela de Periodismo de la Universidad Católica del Norte (UCN), Dra. Heleny Méndiz, culminó con éxito su estadía de investigación en la Universidad de Huelva (UHU), desarrollada en el marco del Programa de Doctorado Interuniversitario en Comunicaciones de las Universidades de Huelva, Sevilla, Málaga y Cádiz.

La Dra. Méndiz tuvo por objetivo contribuir al desarrollo e implementación de la Educomunicación, fortaleciendo la investigación enfocada en el consumo crítico de la radio y los podcast, resaltando su potencial como recurso didáctico para el desarrollo de competencias educativas y comunicacionales.

“La estancia de investigación fue una experiencia altamente positiva al compartir con el Grupo de Investigación de la UHU donde nos centramos en la necesidad de fortalecer la Educomunicación”, expresó la académica de Periodismo UCN.

Educomunicación desde la radio

En paralelo al proceso de investigación, la también Coordinadora de Alfamed Chile, fue partícipe del programa radial “El Balcón Digital” de UniRadio. En la oportunidad, la académica abordó la importancia del rol educativo que cumplen los medios de comunicación en las escuelas, el impacto de las redes sociales y el tratamiento mediático de la pandemia de la obesidad.

La doctora manifestó su preocupación por el alto índice de obesidad infantil en el mundo. Según datos de la OMS, un 23 % de la población infantil, es decir 41 millones de niños menores de cinco años presentan sobrepeso u obesidad, lo que genera graves problemas no solo de salud, sino también económicos y sociales para los países.

“Hoy no solo se están viendo casos de cyberbullying entre los niños y adolescentes, sino que se está produciendo el fenómeno denominado “gordofobia”, donde chicos y chicas están siendo segregados por sus propios compañeros y compañeras”, expresó Méndiz.

Si tenemos la capacidad y la voluntad para tratar estos temas desde las escuelas y motivar a los chicos y chicas a que produzcan sus propios mensajes utilizando diversos formatos que nos ofrecen los medios de comunicación como la radio, por ejemplo, o las plataformas como Instagram, Twitter o Twitch estaremos aportando y formando ciudadanos y ciudadanas desde la Educomunicación, objetivo que nos motiva en Alfamed“.

En este contexto, la académica señaló que “la Escuela de Periodismo tiene la obligación, en la sociedad actual, de utilizar los medios de comunicación como potentes recursos didácticos para el desarrollo de competencias educativas y comunicacionales para contribuir a la formación de una sociedad democrática”.

Vinculación y nuevos desafíos

¿Con qué desafíos te encuentras en tu regreso a la Escuela? ¿Qué contribuciones y nuevos aportes crees que podrías entregar luego de esta enriquecedora experiencia?

-Por el momento, el pasar de la virtualidad a la presencialidad es un desafío positivo, no solo para la Escuela, sino para la UCN. Ahora, mediante la producción radial, ya sea programas de conversación y/o podcasts, realizados en la Escuela de Periodismo, y trasmitidos en la Radio de la Universidad de Huelva, UNIRADIO, busco vincular internacionalmente nuestra Escuela. Acordamos ya con el Dr. Alfonso Urzúa, de la Escuela de Psicología partir con calidad de vida y bienestar de las personas, temas transversales tanto para las audiencias universitarias españolas como nacionales. Hay muchos proyectos que poco a poco espero, se irán concretando en esta área.

¿Qué procesos vienen a futuro en tu rol como Coordinadora de la red Alfamed Chile?

-Fortalecer en Chile la Red interuniversitaria euroamericana de investigación sobre competencias mediáticas, que reúne a investigadores de 19 países. Como sabes, ALFAMED propicia espacios de fortalecimiento, actividades académicas, de investigación, de extensión, producción y difusión sobre educación en medios. En Chile somos más de 50 investigadores que trabajamos en este tema, dos lo hacemos desde la UCN, y el objetivo es poder encontrarnos en el VI Congreso Internacional ALFAMED: Redes sociales y ciudadanía: Ciberculturas para el aprendizaje que se realizará en mayo 2022 en Arequipa, Perú.

Académica Heleny Méndiz investiga sobre educomunicación en Universidad de Huelva

La doctora en Comunicación indaga en el potencial de los medios de comunicación radiales como recurso didáctico para el desarrollo de competencias educativas.

Como integrante y coordinadora de Alfamed Chile, red interunivesitaria y euroamericana que reúne a más de 200 investigadores de 16 países, la académica de la Escuela de Periodismo de la Universidad Católica del Norte (UCN), Dra. Heleny Méndiz, se encuentra realizando una estancia de investigación sobre educomunicación en la Universidad de Huelva (UHU).

La académica tiene por objetivo contribuir al desarrollo e implementación de la educomunicación en Chile, especialmente en un contexto donde la crisis sanitaria y social impactan en el modelo educativo y en el consumo de información de los medios de comunicación tradicionales.

“Tras la pandemia la educomunicación se hace más que necesaria”, explicó la doctora en Comunicación en entrevista con Alfamed. “La promoción del uso de los medios como fuente fiable de información, el desarrollo del modelo educativo centrado en el proceso, el perfeccionamiento de habilidades digitales, y la flexibilización de los roles en la relación estudiante-docente, han de ser tópicos que deben estar presentes en los programas universitarios que se encargan de formar Comunicadores-Periodistas y Educadores”, enfatizó Méndiz.

En este contexto, la investigadora postula que el uso y consumo crítico de la radio es útil como “recurso didáctico para desarrollar competencias educativas y comunicacionales”, entregando de esta manera un nuevo enfoque del consumo de información, y transformando a su vez, a los receptores pasivos en emisores activos.

Académica Heleny Méndiz fue nominada Coordinadora de la Red Chile de AlfaMed

“Mi objetivo es fortalecer la investigación sobre educomunicación en el país”, destaca la doctora en Comunicación, quien liderará el Capítulo Chile en la red interuniversitaria y euroamericana.

En una era digital donde las redes sociales han desplazado paulatinamente a los medios masivos de comunicación, la Red Interuniversitaria AlfaMed, realizó el V Congreso Internacional protagonizado por el debate “Redes sociales y ciudadanía: Hacia un mundo ciberconectado y empoderado”.

Durante los tres días del congreso se llevaron a cabo cien ponencias, de las cuales, catorce coordinó la académica de Periodismo UCN, Heleny Méndiz, en la mesa de “Medios alternativos”. Allí, las y los expertos debatieron sobre “el desarrollo comunicacional de una serie de iniciativas emanadas desde la sociedad civil, que buscan con los medios alternativos, dar un nuevo enfoque a la información históricamente consumida a través de los medios tradicionales”, explica la doctora en Comunicación, Heleny Méndiz, quien participó como coordinadora de mesa.

La académica destaca que las y los integrantes de Chile, Argentina, Ecuador, España, Costa Rica, Perú y Honduras, coincidieron en que “estos medios participativos, a diferencia de las agendas que guían a los medios tradicionales, generalmente pertenecientes a grandes conglomerados del negocio comunicacional, son los que realmente están desarrollando una gran labor informativa para y con la ciudadanía”.

Entre las características que detectaron de los medios alternativos, Heleny comenta que estos “promueven el cambio social y responden a las necesidades propias de cada comunidad,  predominando los temas sociales y políticos desde una perspectiva ciudadana, temas que no encontraremos en las agendas de los medios tradicionales”.

“De hecho, hay varios egresados nuestros que han instalado con gran éxito este tipo de medios en la red”, añade Méndiz, contribuyendo a “la desmitificación de los medios de comunicación tradicionales y socializando el derecho de expresión”. 

Coordinadora del Capítulo Chile de la Red AlfaMed

En el encuentro, Heleny Méndiz fue nominada Coordinadora de la Red Chile en la investigación, representando a la Escuela de Periodismo de la Universidad Católica del Norte junto a las y los integrantes pertenecientes al Consejo Nacional de Televisión (CNTV), Universidad de Chile, Pontificia Universidad Católica de Chile (UC), Universidad de Santiago de Chile (USACH) y Universidad de La Frontera (UFRO).

-¿Qué significa para ti y tu trayectoria como doctora en Comunicación, ser parte de la interacción donde converge la comunidad científica con la académica latinoamericana? 

-El formar parte de esta red interuniversitaria iberoamericana de investigación sobre competencias mediáticas, Alfamed, es para mí, desde la humildad, un reconocimiento a la labor que he venido realizando a lo largo de mi carrera académica y más aún con el Doctorado. Pero más allá de lo que significa en lo personal, considero que integrar esta red de más de 200 investigadores de 16 países, es sumamente relevante parar la Escuela de Periodismo de la UCN. 

Mi objetivo es fortalecer la investigación sobre educomunicación en el país, pues somos pocos los que en ello trabajamos.

-¿Cuál es el eje fundamental de la investigación en AlfaMed?

-El eje fundamental de la red es la investigación en el ámbito de la Comunicación y la Educación, que confluyen en la educación o alfabetización mediática (media literacy) de la ciudadanía, que no solo se nutre de estos ámbitos, sino también, de disciplinas como la Psicología, la Sociología, la Antropología, entre otros campos del conocimiento. 

Tanto la Comunicación y la educación deben confluir promoviendo la participación ciudadana, la expresión libre y el derecho a la comunicación responsable.

La educación debe ser más que la enseñanza, la didáctica o la instrucción. La comunicación entonces deberá ser más que el uso de recursos mediáticos, información y entretención. Cuando como país logremos entender la necesidad de la educomunicación en los currículos escolares y universitarios, estaríamos, a través de la educomunicación, construyendo un mundo distinto y sumamente necesario.